"运输机炮艇化是个大趋势,专家称若没有制空权,就是个靶子"

C-130运输机的制造商已经开始为海外客户研制一种特战专用的型号,这款称为C-130J-SOF的型号与有些海外客户早已预定的版本相似(例如印度和部分北约国家)。这些C-130J拥有一些客户自定义的功能,且与美国特种部队自2011年开始使用的MC-130J采用相同标准。

其中包括加强过的机身、起落架和机翼来应付负载更大的飞行环境(比如在未铺设的跑道上多次降落等)。一个显而易见的升级就是安装了新的雷达和导航设备,使其能够在夜间和各种恶劣的天气状况下执行任务。当然还有额外的机组成员配置,例如额外的装载员来处理伞降和特殊货物,或是机舱内电子专家。

其他的改进还包括翼下外挂点来挂载传感器或导弹、额外的发电能力和线路来处理更多的电子设备以及快速变为加油机的能力。C-130J-SOF和MC-130J在作战模式方面十分相近,二者都能通过添加模块化的电子设备、操作站、外置传感器以及如地狱火导弹(或更小的激光制导导弹)和后货仓门位30mm自动加农炮(舱门以改造以适合此武器)来快速且简单地将运输机变为炮艇。C-130J-SOF可以为每个不同的顾客从他们的需求角度做出更改以配合他们使用的特殊设备(例如非美制的电子设备和武器等)。将该机转换为加油机的方式与之前类似,虽然很多外国顾客并不想用其特种作战飞机为停泊在前线机场的直升机和其他飞行器加油。

2017年,美军特种作战司令部(SOCOM)接收了最后37架MC-130J全天候运输机,这批飞机是2009年预定的,从2011年开始陆续到货。这笔订单也是SOCOM扩展和升级其特种飞机机队重要计划的一部分。

尽管美国的防务开支从2010年开始缩水,但SOCOM还是能拿到钱来购买飞机,这其中的原因便是SOCOM的特种部队仍在全世界范围内不断执行着各种任务。

自2009年以来,SOCOM一直将其采购预算中最大的一部分投入到飞机上,而这其中的很大一部分又流向了一种类型的飞机:那就是C-130J。SOCOM希望能够购买100架C-130J,并将其作为突击队运输机MC-130J和空中炮艇AC-130J。除此之外,还有几百万美元被花在了能够快速安装在MC-130J上的传感器和武器装备研发上,即运输机炮艇化,军事专家认为,如果没有制空权,炮艇运输机就是个靶子。

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