美军运输机扮演“圣诞老人”:向贫困岛屿空投物资,谁捡到就归谁

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当地时间12月7日,一架搭载着人道主义救援物资的C-130“超级大力神”战术运输机,正准备从关岛安德森空军机场起飞,驻西太平洋地区的美国空军的年度压轴空投训练任务,就此拉开序幕。

由于这次空投训练任务发生在西方人最重要的节日——圣诞节前夕,因此美国空军还给它起了个非常应景的名字——“圣诞节”行动。

今年的圣诞节行动的主要任务区域,是中太平洋地区、赤道以北的小岛群岛及其附近海域,共计有56个小岛。而主要目标人群则是小岛群岛上的居民——密克罗西尼亚人,共计超过2万人。

因为同时兼具了人道主义救援和军事训练两种性质,而且又往往在圣诞节前夕进行,因此美国人便给这项训练起了个“圣诞节行动”的名字。尽管C-130长得不像拉雪橇的圣诞麋鹿,美国空军这帮糙汉子长得也不像面庞慈祥的圣诞老人,但对于长期处于物资匮乏状态的密克罗西尼亚人来说,这会儿还能撞着这么个“天上掉下来的馅饼”,也算是年末的一桩幸事了。

值得一提的是,因为空投的都是些食物衣物一类的人道主义救援物资,价值大多不高,因此圣诞节行动在美国空军那里还有个更正式的称呼——低成本低高度空投训练。

虽然空投的物资价值不高,但这项任务对于参训的美国空军飞行员来说还是有一定挑战性的。和其他正经的军事空投作训任务不同,参训飞行员在圣诞节行动前只知道任务区域的大致情况,至于空投区具体在哪儿?实际情况如何?物资空投后能否及时让人发现?这些都是未知之数。这种前提设定就是要锻炼飞行员们随机应变的能力,毕竟要真在战场上执行空投任务,上述的这些情况都是他们可能需要面对的。

圣诞节行动看似平平无奇,可它却是目前世界上持续时间最长的空投训练任务,持续至今已有67年。按照美国人自己的说法,通过圣诞节行动,他们在这67年里已经给日本和澳大利亚等地区盟友传授了许多空投经验,也为太平洋岛屿上的居民送去了无数的人道主义关怀。且不论这话有多少往自己脸上贴金的成分,但这事做的确实高明,否则美军也不会将其延续了大半个世纪之久。

圣诞节行动在某种程度上也能给予我们一些启发,即如何将本民族的文化特色和人道主义救援,以及军事训练任务三者有机结合起来,通过一个绝佳的时间窗口,以一种低成本的方式,向外界展示我国和我军的正义文明形象。这样不仅能够收获里子(军队得到了锻炼),更能够收获面子(受助民众和外界舆论的支持)。所谓军事软实力其实大都可以借助硬实力发挥出来,至少在这点上,美军的确有值得我们学习和借鉴的地方。

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