美空军在C-5战略运输机上安装17个3D打印部件,以节省时间和成本

美空军1架C-5战略运输机特拉华州多佛空军基地(尾号:70035)使用3D打印的金属和塑料部件,从而降低维护成本。

快速维持办公室(RSO)高级材料工程师埃迪·普雷斯顿说:“这些创新理念继续降低维持成本,从而提高武器系统的准备程度”

“如果你能想象坐在商用飞机上,你周围的一切,包括你所坐的座位,我们都可以打印。”

美国国防部的目标之一是增材制造的迅速采用。为此,国防部还成立了美国制造网络。

此外,近年来,美国陆军和美国空军一直在努力将3D打印整合到他们的制造业务中。例如,美国空军用于降低传统飞机维持成本的MAMLS项目是美国制造公司支持下的最大项目之一。

最近美国陆军努力的一个例子是由Armament研究,开发和工程中心收购Rize One 3D打印机,以按需制造备件。

与此类似,快速维持办公室去年成立,以降低老化飞机的维持成本。

关于快速维持办公室的功能,美国空军生命周期管理中心产品支持工程部的 John Hedke 表示,“目前,空军缺乏标准化和集中化的流程,无法大规模快速实施新技术[...]快速维持办公室资源丰富并有权为空军发现/实施新的技术方法“

用3D打印部件起飞

在特拉华州的多佛空军基地,快速维持办公室在C-5 战略运输机上安装了17个3D打印部件。零件的制造和安装是C-5项目办公室,空中机动司令部,第436空运联队和快速维持办公室的共同努力。

3D打印机部件安装在飞机的驾驶室和乘员舱中,并包括诸如顶板,应急灯罩和燃气(乘客出口通风)面板等部件。除此之外,一些部件完全可以自定义安装。

为了减少后处理时间,如绘制3D打印部分,从供应商处获得“武装直升机灰色”材料。这用于驾驶舱的3D打印组件。

普雷斯顿解释说,许多更换零件不可用,有些需要很长的交货时间,可能是一周到一年。然而,对于3D打印部件,平均制造和后处理时间在24-48小时之间。

据快速维持办公室称,未来在C-5 战略运输机上安装的这17个部件的生产可以节省数万美元。此外在未来几天内,快速维持办公室和C-5计划办公室团队将在飞机上安装20个额外组件。这些将由聚合物和高端金属如钛制成。

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